5G : Une association accuse Free de « pratiques commerciales déloyales »

 Avec 5.640 sites ouverts, Free est l’opérateur qui possède le plus grand réseau mobile 5G en France

L’association de consommateurs Familles Rurales a annoncé ce jeudi avoir déposé une assignation en justice contre l’opérateur Free, lui reprochant «des pratiques commerciales déloyales». Selon elle, l’entreprise fait espérer «un gain de performance que toutes les fréquences 5G ne sont pas en mesure d’offrir à l’heure actuelle». «La communication publiée par Free le 15 décembre 2020», date de l’annonce du lancement de son réseau mobile 5G, «pourrait être considérée comme étant constitutive de pratiques commerciales trompeuses», explique l’association dans un communiqué. Son avocate a précisé à l’AFP avoir déposé l’assignation auprès du tribunal judiciaire de Paris la semaine précédente.

Selon Familles Rurales, cette communication «ne permet pas aux consommateurs de comprendre que toutes les 5G ne se valent pas, que chacune dispose de spécificités propres ayant une incidence sur les débits, la latence ou la pénétrabilité au sein des bâtiments».

Des qualités de 5G différentes

En effet, selon leur position sur le spectre électromagnétique, les bandes n’ont pas les mêmes qualités physiques. Les bandes basses «apportent une meilleure couverture surfacique et à l’intérieur des bâtiments, mais des débits non comparables à ceux fournis par les bandes hautes comme la 3,5 GHz», explique l’Autorité de régulation des télécoms (Arcep).

Or, la filiale d’Iliad, qui revendique le «plus grand réseau mobile 5G en France», s’appuie principalement sur les fréquences de la bande 700 MHz, qui n’offrent pas les mêmes promesses en matière de débit que la bande 3,5 GHz, considérée comme la «bande-coeur» de la 5G.

8.600 sites 5G en France

Pour Nadia Ziane, «Free ne peut pas dire qu’il va multiplier la vitesse du débit vue la couverture pour laquelle il a opté». Familles Rurales demande en outre au gouvernement de «prendre ses responsabilités» en «encadrant par arrêté» les publicités sur la 5G. «Force est de constater que l’autorégulation escomptée n’aura pas été au rendez-vous», estime l’association.

A fin décembre, plus de 8.600 sites 5G avaient été ouverts commercialement par les opérateurs, selon des données publiées le 14 janvier par l’Arcep. Free dispose du plus grand nombre d’antennes fournissant le service mobile de dernière génération avec 5.640 sites 5G ouverts, contre 1.500 pour Bouygues Telecom, 742 par Orange et 793 par SFR.

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