Vatican: le pape François lève le secret pontifical sur les cas d’abus sexuels

C’est une première dans l’Église, le pape François a décidé ce mardi 17 décembre de lever le secret pontifical dans le traitement des cas d’abus sexuels. Une décision attendue depuis longtemps par les victimes et qui témoigne de la volonté du souverain pontife de poursuivre sa lutte contre ce fléau.

Les victimes d’abus sexuels dans l’Église attendaient cela depuis longtemps, le pape François les a écoutées. Le secret pontifical, qui gardait dans l’ombre les procédures canoniques en cas d’abus sexuel, est désormais levé.

La question avait été longtemps débattue lors du sommet organisé au Vatican en février dernier sur les abus en présence des épiscopats du monde entier. Elle avait encore suscité des réticences au plus haut niveau de l’Eglise. Mais le pape souhaite désormais de la transparence.

Verrou qui saute

Le secret pontifical empêchait jusqu’ici les victimes de suivre les procédures disciplinaires en cours contre un prêtre ou un religieux prédateur. Il empêchait même ces victimes de connaitre la sentence qui avait été rendue contre leur agresseur. Ce verrou qui saute devrait aussi permettre aux diocèses de mieux travailler avec la justice civile, car ils ne pourront plus se cacher derrière le secret.

La justice des différents États pourra aussi exiger des archives qui dormaient jusqu’ici au Vatican afin qu’elles soient remises aux magistrats instructeurs.

Le Saint-Siège explique que la confidentialité pour les victimes et les témoins doit néanmoins toujours être protégée. Le texte publié ce mardi précise également l’importance que l’identité des agresseurs soit préservée, afin que la justice soit rendue dans les meilleures conditions.

Il allait de soi que l’Église devait faire un pas vers les personnes victimes. Lorsque nous étions au sommet sur les abus sexuels à Rome, nous réclamions cela, pour nous c’était vraiment mettre fin à l’entre-soi au sein du Vatican, au sein du cerveau de l’Église.

Olivier Savignac, président-fondateur de l’association « Parler et revivre »
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