Séoul surveille de près Pyongyang en cas de tir de missile

L’armée sud-coréenne a annoncé lundi 11 mars suivre de près des infrastructures balistiques et spatiales en Corée du Nord après des signes d’activité faisant craindre des préparatifs éventuels de tirs de missile ou de fusée.

L’analyse d’images satellites témoigne d’un regain d’activité sur deux sites nord-coréens, le centre de recherches balistiques de Samundong et le site d’essais de fusées de Sohae, également connu sous le nom de Tongchang-ri. Tout tir mettrait sérieusement à mal des négociations déjà difficiles entre les Etats-Unis et la Corée du Nord sur la dénucléarisation.

La Corée du Sud « suit de près et scrute toutes les activités et scénarios possibles, y compris un tir de missile » en étroite collaboration avec les Etats-Unis, a déclaré Kim Joon-rak, porte-parole du chef d’état-major interarmées. Selon la radio publique américaine NPR, des images prises le 22 février -avant le deuxième sommet fin février entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un et le président américain Donald Trump qui s’est soldé par un échec retentissant-,montrent la présence de camions, wagons et grues dans le complexe de Samundong, proche de Pyongyang.

« Diplomatie du précipice »

Des experts américains ont également fait état de signes d’activité à Sohae, sur la côte nord-ouest de la Corée du Nord. Le site sert officiellement à placer des satellites en orbite mais les réacteurs peuvent aisément être adaptés aux missiles balistiques. La communauté internationale accuse le programme spatial nord-coréen d’être le paravent de ses programmes d’armements.

Pour Lim Eul-chul, professeur d’études nord-coréennes à l’Université Kyungnam, ce regain d’activité est un message adressé par Pyongyang aux Etats-Unis après l’échec du sommet de Hanoï sur la dénucléarisation, qui a essentiellement buté sur la question des sanctions économiques infligées au Nord. « La Corée du Nord pratique une nouvelle fois la diplomatie du précipice, comme elle l’a fait de nombreuses fois dans le passé », dit-il. Le Nord veut de nouveaux pourparlers avec les Etats-Unis mais se trouver pour cela en « meilleure posture ».

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton, est resté prudent dimanche sur l’imminence d’un essai balistique nord-coréen tout en rappelant que Donald Trump serait « très déçu » si c’était le cas.

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