Cette ambassadrice des Usa à Dakar a donné des cours d’anglais à Senghor

L’ancienne ambassadrice des Etats-Unis à Dakar Harriet Elam-Thomas (2000-2002) a donné des cours d’anglais à l’ancien président du Sénégal Léopold Senghor. C’était entre 1975 et 1977. La tâche l’avait « effrayée ».

Dans un entretien paru dans une revue diplomatique américaine et repris par Les Échos, elle rembobine : « Excitée par la perspective de mon retour au Sénégal (elle y était venue en 1968, Ndlr), j’ai été étonnée quand on m’a dit que je serai notamment tuteur en anglais du Président Léopold Sédar Senghor. »

À ce moment-là, celle qui assumait la fonction, Frances Cook, attachée culturelle de l’ambassade des Usa, devait quitter Dakar. « Même si peu de défis m’ont effrayée, l’idée d’enseigner l’anglais à un chef d’État l’a fait », confesse Harriet Elam-Thomas.

L’expérience ne dura pas longtemps. La tutrice de Senghor sera remplacée au bout de deux ans. Elle ne regrettera pas le poste : « J’étais tellement soulagée. »

Elam-Thomas partit en Côte d’Ivoire, pour y officier entre 1977 et 1979. Et 23 ans après avoir quitté le Sénégal, elle revient à Dakar comme ambassadrice.

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